La palabra de hoy: #imprenta ¿Quién fue el inventor de los primeros tipos móviles de madera?

La palabra de hoy: #imprenta

¿Quién fue el inventor de los primeros tipos móviles de madera?

En la anterior entrada: La palabra de hoy: #tipo ¿Quien fue el inventor de los primeros tipos móviles? os hablé sobre Bi Shen (960-1279 dC) como el creador de los tipos móviles de impresión y , también, hice hincapié en los esfuerzos de los investigadores chinos por demostrar que esto era cierto.

Los hallazgos que han ido surgiendo con el paso del tiempo; la mayor parte, de forma casual, han ido confirmando que verdaderamente la imprenta fue inventada en China 1000 años antes de lo que se pensaba.

Uno de los mayores museos de la imprenta que existen en el mundo es el Museo de la imprenta de China situado en Xinghua Beilu, en el pueblo Huangcun, distrito Daxing. En la víspera de su inauguración se identificó un libro de la Dinastía Qing (1664-1911) que parecía haber sido impreso con tipos móviles de arcilla. Su autor, Zhai Jinsheng, comentaba en su prólogo que había leído el libro de Sen Kuo (1031–1095)  Mengxi Bitan, despertando en él mucho interés la descripción que hacía del método de impresión inventado por Bi Sheng. Tanto que, decidió abrir en su casa su propio taller para fabricar sus propios tipos móviles e imprimir libros según esta técnica.

Para los investigadores chinos, esta obra de Zhai Jinsheng, era una prueba más de que la imprenta había sido inventada en China, pero no acababan de entender por qué había desaparecido todo rastro de esta técnica durante la dinastía Song. Para algunos, se había debido al  hecho de que fabricar tipos móviles de arcilla resultaba molesto  y complicado. En cierto modo, el grabado y cocción de los bloques requería mucha mano de obra especializada y  por eso, tal vez su técnica no se había hecho popular.

Los tipos móviles de  madera.

Existían indicios de que Bi Shen había utilizado tipos móviles de madera, sin embargo había desechado su utilización porque se encontró con dos problemas: la madera al contacto con el agua se hinchaba y porque para asegurarlos en la tabla de impresión utilizaba pegamento, lo que  impedía su reutilización porque no podía despegarlos.

placa de composición de Wang Zhen

Años más tarde, estos problemas fueron resueltos, pero ¿por quién? Para los expertos todo parecía indicar que había sido un científico de la Dinastía Yuan (1271-1368), llamado Wang Zhen , puesto que él imprimió su propia obra: “Nong Shu” El libro de la agricultura,a finales de 1300 dC,  con la técnica de impresión de tipos móviles de madera. Además de haber sido el inventor de una placa de composición rotatoria que facilitaba el uso de los tipos y agilizaba la impresión.

Según dejó escrito el propio Wang Zhen: “la composición realizada con caracteres en bloques de madera era un buen método, porque se podían colocar los bloques en línea de acuerdo a su significado y podían se ajustados mediante cuñas de bambú y abrazaderas, sin necesidad de utilizar pegamento; además, de poder ser utilizas en repetidas ocasiones.

Nuevos indicios descubiertos en el siglo XX confirmaron que, a pesar de que Wang Zhen había mejorado la técnica de impresión con tipos móviles de madera, realmente, él no había sido el inventor de los tipos de madera. Ésta técnica le había precedido al menos 100 años antes de haber escrito su Libro de la Agricultura.

Don Yuan, el pueblo de los genealogistas

Don Yuan, un pueblo de la provincia de Zhejiang, se convertiría en una prueba más de la antigüedad de la impresión con tipos móviles de madera.

La mayoría de los habitantes de este pueblo se dedicaban al negocio de la genealogía desde hacía siglos y su método de impresión consistía  en bloques de madera (abedul y peral), todos con el mismo tamaño y altura, que una vez colocados en el panel de impresión eran ajustados mediante cuñas. El método utilizado era idéntico al descrito por Wang Zhen.

Una de las familias de este pueblo, los Wang, se plantearon revisar su árbol genealógico, para lo que implicaron en el proyecto a todos los genealogistas del pueblo. Una  noche, Wang Chaohui, un miembro de la familia que también trabajaba en el proyecto, descubrió que un antepasado suyo llamado Fao Mao, se había retirado durante la Dinastía Yuan (1271-1368 dc) a vivir en el pueblo y había inaugurado  el negocio familiar de la genealogía. La familia Wang, se preguntaba si Fao Mao habría introducido el negocio de la genealogía en el pueblo y si habría introducido también la impresión con tipos móviles. Pero, desgraciadamente, no descubrieron nada más acerca de quién pudo inventar los tipos de madera durante la revisión de su árbol genealógico. Simplemente, confirmaban su existencia desde el siglo XIII dC.

La antigua torre budista de la montaña Helan

En 1991, en lo profundo de las montañas Helan, corría el rumor de que algunos criminales habían arruinado una histórica torre budista. Para rescatar y proteger las antiguas reliquias algunos arqueólogos locales se desplazaron inmediatamente al lugar. El equipo fue dirigido por un anciano arqueólogo, Niu Dashend.

Niu Dashend había visto una vez la torre en una foto. Era una antigua torre budista comparable a las dos torres que protegían el paso de las montañas del occidente de Xia.

Ubicación de Xia Occidental
Territorio del Imperio tangut o Xia occidental

La torre se había derrumbado por completo. Algunos consideraban que la torre era de la Dinastía Ming (1368-1644dc). Sin embargo, unas  inscripciones de un pilar central  encontrado entre los restos confirmaron que se trataba de una torre del reino de Xia de 900 años de antigüedad, su valor arqueológico era incalculable. Día a día continuaron apareciendo reliquias inapreciables entre los restos.

Algunos de los libros más significativo de la literatura del reino de Xia, tanto escrita a mano como impresa, habían sido  descubiertos allí. Uno de estos libros, fue el sutra Auspicious Times Compilation,  escrito en lenguaje del occidente de Xia que podría remontarse a mediados del siglo XII y que un ayudante de Niu Dashend, llamado Sun, estudiaba concienzudamente.

Parecía un libro algo diferente a los otros escritos hallados simultáneamente. Todo lo que se sabía era que estaba escrito en lenguaje del reino de Xia y que era una copia impresa.  Niu Dashend copió cuidadosamente todo el libro y se llevó la copia a su casa para adelantar la investigación. Con el tiempo descubrió, que a pesar de no haber sido impreso con tipo móviles de arcilla mediante el método de Bi Sheng, si había sido impreso con tipos móviles de  madera.

Aunque los primeros registros de la impresión con tipos móviles de madera eran del libro Wang Zhen’s a finales de siglo XIII,  El sutra Auspicious Times Compilation,  fue impreso a mediados del siglo XII,  100 años antes de que Wang Zhen escribiera su libro.

En 1996 la conclusión de Niu Dasheng fue ampliamente aceptada  quedando demostrado que esta técnica emergió durante la dinastía Song y que a pesar de los defectos del método de Bi Shen, el uso de bloques de madera había conseguido que la impresión con tipos móviles se extendiera y se hiciera popular a lo largo de los siglos.

A continuación os dejo el vídeo, con subtítulos en inglés,  de la segunda parte del documental que cuenta el esfuerzo de los investigadores chinos por verificar la invención por parte de Bi Sheng de los primeros tipos móviles.

©KavivaXarsu

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La palabra de hoy: #tipo ¿Quien fue el inventor de los primeros tipos móviles?

La palabra de hoy: #tipo

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En una de sus acepciones, referente al campo de la impresión,  la palabra “tipo” significa:    pieza de la imprenta y de la máquina de escribir en la que está realzada una letra o un signo.

Pero, ¿Quién fue el inventor de los primeros tipos y cuándo?

En una entrada anterior: La palabra de hoy: #xilografía os comenté que os hablaría de  Bi Sheng (Bianjing, 990 – 1051), un grabador chino  inventor de la imprenta mediante “tipos móviles“.

Según se cuenta en algunos escritos de la Dinastia Song, Bi Sheng pertenecia a la plebe y fue contratado como grabador por el propietario de una tienda de impresión de bloque. Bi Sheng, comenzó a aprender  “la impresión en bloque de madera” con un grabador   muy reconocido, el cual fue despedido a causa del deterioro de su vista. Este hecho, perturbó al joven aprendiz que decidió cambiar la tecnología de impresión existente, lo cual consiguió con ayuda de su esposa y otros artesanos, con los que finalmente abrió su propio negocio de impresión. Pero su destreza, esfuerzo y trabajo no le sirvió de mucho, puesto que su habilidad despertó celos y envidias que le llevaron a morir en la miseria.

El primero en  plasmar, por escrito, su maravilloso y revolucionario invento, fue un famoso erudito contemporáneo suyo llamado Sen Kuo (1031–1095) en su libro Mengxi Bitan. En este libro, Sen Kuo, describía con detalle la técnica utilizada por Bi Sheng mediante arcilla. Sin embargo, a pesar de esta mención por parte de sus contemporáneos, con el paso de los siglos, su invento se había convertido en un misterio.

Mengxi bitan.jpgPágina del Mengxi Bitan que describe el sistema de impresión

Prácticamente, en el siglo XX, el trabajo de Bi Sheng se consideraba, tanto para sus compatriotas chinos como para los extranjeros, más una leyenda que una realidad. Pero, los investigadores chinos estaban dispuestos a demostrar que Bi Sheng había sido el auténtico inventor de la “imprenta con tipos móviles”. Para ello, solamente necesitaban encontrar una evidencia, pero cómo y dónde encontrar esta evidencia.

Accidentalmente, en 1987, unos aldeanos descubrieron  en Wuwei, provincia de Gansu, unas cuevas en las cuales hallaron unos escritos con extraños caracteres. Incluso los más respetados ancianos estaba confusos, pero todos,  consideraron el escrito como un sutra de sus antepasados.

El esfuerzo de Sun Shouling (1988)

Un año más tarde, los rumores de este hallazgo llegaron hasta la ciudad y un arqueólogo del Museo Municipal de Wuwei, llamado Sun Shouling se acercó hasta la zona, y en un primer análisis determinó, que uno de los sutras hallados, parecía estar escrito en lenguaje Xixia.

Xixia fue un reino que casi había coexistido con la dinastía Song. Fue fundado por Li Yuanhao en 1038 , un destacado lider de la etnia Dangxiang en el noroeste de china. La actual ciudad de Wuwei había sido parte de este reino de Xixia.

El investigador Sun Shouling regresó al museo con el sutra donde  concluyó que el libro no había sido escrito a mano sino impreso. Sun Shouling, experto evaluador de sutras budistas del reino de Xixia,  había leído más sutras  de esta época en la colección del museo. Sin embargo, nunca había visto ninguno tan toscamente escrito. Se preguntaba si esto habría sido consecuencia de la torpeza de un grabador ya anciano.

Continuó evaluando el libro y comprobó que éste tenía uno 900 años de antigüedad. Por entonces, el reino de Xixia ya llevaba existiendo un siglo. De acuerdo a los documentos históricos existentes, además de la impresión en bloque,  un nuevo tipo de impresión ya había comenzado a emerger durante esa época, los tipos móviles. ¿Pero cómo podía demostrarlo?

Sun Shouling, pasó noches y días examinando cuidadosamente el sutra y se encontró con que la mayoría de los caracteres no estaban en  línea recta y los caracteres adyacentes no eran simétricos.

En el caso de imprimir con tipos móviles de arcilla, cada tipo móvil sería diferente en término de tamaño y la escritura  mostraría caracteres con cierto desorden. Mientras que cuando se imprimía con planchas de  madera pregrabadas, este desorden no se daría.

En su evaluación del sutra, vio como algunos trazos se mostraban toscos mientras que otros estaban incompletos. Pero, ¿por qué ocurría esto? La manipulación de arcilla no era nada nuevo para el investigador Sun Shouling; desde su infancia había creado sellos de arcilla, por lo que sabía perfectamente que la arcilla se dañaba fácilmente.

Algunos de los defectos encontrados en la escritura del sutra evidenciaban el rastro de pequeñas burbujas de aire, que a simple vista no eran perceptibles, pero  que cuando se imprimía obviamente permanecían en el papel.

Su análisis fue escuchado y razonado; la escritura encontrada en el noroeste de china parecía un antiguo sutra impreso con tipos móviles de arcilla. Sin embargo, Sun Shouling, decidio no darse prisa en publicar sus hallazgos. Tenía que probarlos de una manera indiscutible.

Para ello se le ocurrió la idea de replicar el Sutra mediante la técnica que aparecía explicada en el libro de Shen Kuo. Esta labor le llevo tres años de arduo trabajo. En un pequeño balcón de su casa  comenzó a experimentar con tipos  móviles de arcilla, utilizando la misma arcilla que usaba para el grabado de sellos.

A pesar de su experiencia, se encontró con que los primeros caracteres que grabó en la arcilla estaban torcidos y desvirtuados. Sun Shouling los horneaba en su estufa para endurecerlos; pero este procedimiento, aparentemente simple, resultó ser un calvario. Durante semanas lo intentó pero siempre fracasaba pues los tipos de arcilla explotaban y se hacían polvo.

Cada día  más desconcertado y frustrado recurrió de nuevo al libro de Shen Kuo: Dream Pool Essays, comprobando  que Bi Shen habia mezclado cenizas de papel con resina de pino y cera. A pesar de no creer mucho en esta técnica decidió probarla y para su sorpresa, ahora los tipos de arcilla eran claros y sólidos, listos para imprimir.

Cuando Sun consiguió, por fin, después de tres años su primera copia, estaba satisfecho. A pesar de que le había llevado mucho tiempo, con su logro había conseguido revocar la afirmación de que el método de impresión de Bi Sheng no funcionaría.

El resultado de su  investigación  fue verificada por las autoridades estatales en 1998: la invención de la impresión con tipos móviles en China había sido probado con evidencia tangibles.

Continuará…

Os dejo el vídeo, con subtítulos en inglés,  de la primera parte del documental que cuenta el esfuerzo de los investigadores chinos por verificar la invención por parte de Bi Sheng de los primeros tipos móviles.

©KavivaXarsu

La palabra de hoy: #xilografía

La palabra de hoy: #xilografía

La xilografía es una técnica de impresión de origen oriental, concretamente de China, considerada la precursora de la imprenta.

Su técnica consiste en grabar sobre madera dibujos o textos en relieve utilizando buriles, gubias o formones; herramientas, con las que se rebaja la parte del gráfico que quedará en blanco. Una vez realizado el grabado se cubre de tinta, presionando posteriormente sobre éste una tela o hoja de papel, donde quedará impreso.

En este vídeo de la Biblioteca Nacional podéis ver en que consiste la técnica de la xilografía, aunque son un poco sobrios en su definición sobre su  origen y  llegada a Europa. (Esto me da pie para ofreceros una entrada más extensa).

La xilografía más antigua: El Sutra del Diamante

La xilografía más antigua que se conoce en forma de libro data del 868 d.c.  era Xiantong de la Dinastía Tang: El Sutra del Diamante. Aunque,  la xilografía ya era conocida mucho antes, puesto que se conservan algunas impresiones realizadas en tela del año 220 d.c.

El Sutra del Diamante fue descubierto en las cuevas de Mogao, China,  por el arqueólogo Aurel Stein en 1907 y, actualmente, se conserva en la Biblioteca Británica. Junto a este libro, se encontraron otros 40.000 libros y manuscritos que habían sido escondidos en la cueva alrededor del año 1000  por la dinastía Song, para preservarlos de una invasión del imperio Tangut.

Jingangjing.png
Sutra del Diamante

En una próxima entrada, os hablaré de los primeros tipos de letra utilizados por  el chino Bi Sheng en el año 1040 d.c., inventor de la imprenta.

©Kaviva Xarsu

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